By Will Nicol www.digitaltrends.com

Mientras la sociedad se agacha en un intento de detener la propagación de COVID-19, comúnmente conocido como coronavirus, las personas están tomando precauciones estrictas para evitar contraer la enfermedad, incluida la auto cuarentena y la desinfección de las superficies que se tocan comúnmente. Como tal, el desinfectante de manos, el alcohol isopropílico y otros desinfectantes escasean actualmente.

Con desinfectantes artificiales en cantidad limitada, muchos están recurriendo al desinfectante de la naturaleza: la luz ultravioleta. La irradiación UV se ha utilizado durante mucho tiempo para esterilizar objetos y habitaciones, por lo que tiene sentido preguntarse: ¿Puede la luz ultravioleta matar el coronavirus?

Cómo la luz ultravioleta mata a los microbios

Los virus no se reproducen por sí mismos, pero tienen material genético, ya sea ADN o ARN. Se reproducen uniéndose a las células e inyectando su ADN. Algunos virus salen de la célula infectada (esta forma de reproducción se llama ciclo lítico), mientras que otros se fusionan en la célula infectada y se reproducen cada vez que la célula se divide (lisogénico).

Si alguna vez ha sufrido una quemadura solar, ha probado cómo la luz ultravioleta mata los virus: la luz ultravioleta puede dañar el ADN. Una molécula de ADN está formada por dos hebras unidas por cuatro bases, adenina (A), citosina (C), guanina (G) y timina (T). Estas bases son como un alfabeto y su secuencia forma instrucciones para que las células se reproduzcan.

La luz ultravioleta puede hacer que las bases de timina se fusionen, alterando la secuencia de ADN y, esencialmente, lanzando una llave inglesa a la maquinaria. Dado que la secuencia de ADN ya no es correcta, ya no puede replicarse correctamente. Así es como la luz ultravioleta aniquila los virus, al destruir su capacidad de reproducción.

¿Funcionará con el coronavirus?

COVID-19 es una nueva raza y, como tal, hay pocos estudios sobre su resistencia a los rayos UV. Sin embargo, eso no ha impedido que la gente despliegue dispositivos ultravioleta para frustrar el virus. Las empresas que producen dispositivos UV están experimentando una notable impulso de las ventas, y los hospitales están usando Robots equipados con UV desinfectar las habitaciones del hospital; incluso mascarillas están recibiendo el tratamiento UV.

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