Seguridad y salud

Cómo la luz ultravioleta mata a los microbios

Los virus no se reproducen por sí mismos, pero tienen material genético, ya sea ADN o ARN. Se reproducen uniéndose a las células e inyectando su ADN. Algunos virus salen de la célula infectada (esta forma de reproducción se llama ciclo lítico), mientras que otros se fusionan en la célula infectada y se reproducen cada vez que la célula se divide (lisogénico).

Si alguna vez ha sufrido una quemadura solar, ha probado cómo la luz ultravioleta mata los virus: la luz ultravioleta puede dañar el ADN. Una molécula de ADN está formada por dos hebras unidas por cuatro bases, adenina (A), citosina (C), guanina (G) y timina (T). Estas bases son como un alfabeto y su secuencia forma instrucciones para que las células se reproduzcan.

La luz ultravioleta puede hacer que las bases de timina se fusionen, alterando la secuencia de ADN y, esencialmente, lanzando una llave inglesa a la maquinaria. Dado que la secuencia de ADN ya no es correcta, ya no puede replicarse correctamente. Así es como la luz ultravioleta aniquila los virus, al destruir su capacidad de reproducción.